Curaçao – Beth Haïm begraafplaats

5

Deze joodse begraafplaats dateert van 1659. De naam Beth Haïm staat voor ‘Huis der Levenden’. De begraafplaats behoort tot de gemeente Mikvé Israël en telt meer dan 5000 graven. Meer dan de helft daarvan is voorzien van een grafzerk. De ruim 1 ha grote begraafplaats ligt op het terrein van de voormalige Blenheim plantage (waar in vroeger dagen ook de wijk jodenkwartier was gesitueerd) en wordt  inmiddels geheel ingesloten door fabrieken van de olieraffinaderij. De zwavelhoudende rook die daar wordt geproduceerd, heeft al menige grafzerk aangetast. Jammer, want deze joodse begraafplaats herbergt enkele prachtige voorbeelden van sefardische grafbouwkunst in de vorm van gebeeldhouwde stenen en marmeren grafzerken met bijbelse taferelen. De oudste nog redelijk herkenbare grafsteen dateert van 1668 (het kan ook 1662 zijn, want het laatste cijfer is niet helemaal duidelijk). De Stichting Monumentenzorg Curaçao is zo verstandig geweest om van een aantal fraaie exemplaren afgietsels te laten maken. Deze zijn nu te bezichtigen bij de entree van het Joods cultuurhistorisch museum.

Beth Haïm, Schottegatweg West, Willemstad.
ma-do 8.00-18.00 uur, vr 9.00-15.00 uur en zo 8.00-18.00 uur.